The State of the Red Devils – FC

Roberto Martinez maakt volgende vrijdag de selectie bekend van de Rode Duivels voor de belangrijkste interland in de voorronde voor het WK 2018. Bosnië-Herzegovina (7 oktober) is de gevaarlijkste en misschien wel enige concurrent voor de eerste plaats in de groep en dus rechtstreekse kwalificatie voor de Wereldbeker in Rusland.

Estland, Cyprus, Gibraltar en zelfs Griekenland zijn geen tegenstanders die de Rode Duivels mogen pijn doen. Bosnië-Herzegovina is andere koek. De Bosniërs ontbraken op Euro 2016, maar waren er wel bij op het WK in Brazilië. Jongens als Miralem Pjanic ( Juventus), Vedad Ibisevic ( Hertha Berlijn) en vooral Edin Dzeko ( AS Roma) kunnen elke ploeg pijn doen.

In de vorige campagne speelde België 1-1 in Zenica en won in Brussel met 3-1. De totale balans tegen de Bosniërs is echter negatief, met twee overwinningen, één draw en drie nederlagen in zes confrontaties.

Het bezoek van Bosnië is dus een cruciaal moment in de campagne. Een zege in eigen huis is absoluut noodzakelijk en liefst met een ruime marge, want de onderlinge duel zouden beslissend kunnen zijn. De match komt echter niet erg gelegen, want veel Rode Duivels kampen met blessures of een mindere vorm.

Vooral defensief stapelen de zorgen zich op voor Roberto Martinez. Vincent Kompany is alweer uit tot minsten half oktober en er mag verondersteld worden dat Pep Guardiola dit keer geen enkel risico wil nemen bij zijn rentree.

Een aantal media dachten een week geleden dat hij in aanmerking zou komen voor Bosnië, maar dat was echt wel wishful thinking. Een paar wedstrijden met Man City zou te weinig geweest zijn om hem opnieuw op te roepen voor nationale dienst. Vooral omdat overbelasting totaal uit den boze lijkt. Overigens vertelde Guardiola, aan de vooravond van zijn comeback tegen Swansea City in de League Cup, aan de Engelse pers dat Kompany niet meer automatisch moest rekenen op een basisplaats.

Niet alleen Kompany is echter onbeschikbaar. Nicolas Lombaerts zit bij Zenit op een zijspoor en komt al het hele seizoen niet meer aan voetballen toe. Thomas Vermaelen lijkt al even broos als Kompany en tobt ook alweer met een blessure. Jordan Lukaku houdt de jongste weken de bank warm bij Lazio en Thomas Meunier, die ook met een lichte blessure sukkelt, is er bij PSG nauwelijks beter aan toe. Positief voor hem is dat zijn concurrent Aurier er gisteren in Toulouse met zijn pet naar gooide, rood kreeg en daarmee een nieuwe nederlaag voor de ‘Parisiens’ inleidde.

Zo goed als onverwacht kan Martinez er binnenkort ook een doelmannenprobleem bij hebben. Thibaut Courtois blijft de onbetwiste nummer één, maar de toekomst van Simon Mignolet bij Liverpool is onduidelijk. Jürgen Klopp liet eerder deze week weten dat hij geen vaste nummer één meer heeft en kiest vandaag tegen Hull City voor Loris Karius in het doel. In Liverpool gingen vorig seizoen al stemmen op om Mignolet te vervangen – onder andere de bij de Reds immens populaire Alan Hansen drong daar op aan. Karius is een Duitser die Klopp wegplukte bij zijn ex-club Mainz en zou dus wel eens voor langere tijd de voorkeur kunnen krijgen.

Op het middenveld en voorin zijn er geen onoverkomelijke fysieke problemen, maar Martinez moet heikele knopen doorhakken. Om te beginnen is er de positie van Kevin De Bruyne, die onder leiding van Guardiola duidelijk maakt dat hij en hij alleen de dirigeerstok moet hanteren. Een systeem met ook Eden Hazard in een centrale rol, zoals in Cyprus, beknot alleen de beste voetballer van het land. Hazard naar de vleugel dus. Samen met Yannick Carrasco of Dries Mertens, die even veel wel als niet aan bod komen bij hun club. Of is ook Kevin Mirallas, die sinds het vertrek van Martinez bij Everton een vaste waarde lijkt, een optie?

Centraal voorin lijken er weinig andere mogelijkheden dan Romelu Lukaku, ook al speelt hij op clubniveau niet echt de sterren van de hemel. Divock Origi is meestal invaller bij Liverpool, Michy Batshuayi kwam daar deze week bij Chelsea zelfs niet aan toe en Christian Benteke moet zich bij Crystal Palace nog inwerken.

Dan blijven nog de twee belangrijke posities op het middenveld – achter De Bruyne – over. In Cyprus werd voor een duo Witsel-Fellaini gekozen. Axel Witsel speelt bij Zenit op het tempo van de voorbije vier jaar, zonder ook meer één versnelling. Marouane Fellaini kreeg veel lof na zijn eerste wedstrijden van het seizoen onder José Mourinho, maar is – samen met Wayne Rooney – opnieuw het zwarte schaap op Old Trafford. Radja Nainggolan kwam deze week echter niet aan spelen toe bij AS Roma. Misschien toch eens tijd, Roberto, om aan Sven Kums te denken?

François Colin

 

About Author

1 reactie

  1. De analyse van F.Colin aangaande onze nationale trots is tegelijkertijd uitvoerig en juist. Om Bosnië begin oktober te verslaan moet ons middenveld er staan en zodoende mag onze nieuwe bondscoach Kums niet vergeten en ik zou S.Defour eraan toevoegen .
    Ik raad trouwens Martinez aan onze eigen competitie nauwgezet in de gaten te houden…niet dat er wekelijks topmatchen en topprestaties te beleven vallen maar in het buitenland is dat evenzo .
    Laat ons niet vergeten dat onze ‘gouden generatie’ slechts een dun laagje ‘koper’ vertoonde tijdens het voorbije EK en dit niet echt kon opblinken tijdens de maand september van het nieuwe seizoen 2016-2017

Leave A Reply