Wat te onthouden van het weekeinde?

PLOEG VAN DE WEEK: Manchester United, dat ( net na Pasen) uit de doden opstond

SPELER VAN DE WEEK: Paul Pogba, een heel seizoen verguisd en in de eerste helft van de Manchester-derby een spook dat over het veld waarde, maar met twee goals in negentig seconden zorgde hij voor de sensatie van het weekeinde

BELGIE

De spanning is terug na de nederlaag van Club Brugge in Gent, probeert men ons wijs te maken. Blauw-zwart is echter dichter bij de titel dan bij de start van de play-offs. Het verschil met de dichtste achtervolgers bedraagt nog steeds zes punten en er zijn twee matchen minder om dat goed te maken. Pas als Club volgende zondag ook op Anderlecht verliest, moet je misschien weer op het puntje van je stoel gaan zitten. Een gelijkspel lijkt echter voldoende om het doek definitief te laten vallen.

AA Gent nam een furieuze start in de Ghelamco Arena, met dank aan een vroege goal. Het miste nadien de kansen om de match dood te maken en Diaby liet aan de overkant nog voor de rust twee dotten van kansen onbenut om gelijk te maken. De Bruggelingen domineerden de hele tweede periode, maar creëerden te weinig kansen. Beste man op het veld was Lior Refaelov, die pas voor de eerste keer in de basis stond. Toch een foutje van Leko. Hoe dan ook, de vroege owngoal van Mechele gaf de doorslag (1-0). AA Gent had echter niet mogen mopperen als Club gelijk had gemaakt.

Anderlecht mag weer hopen na de winst in Charleroi. Of beter gezegd: het mag nog eens opgelucht ademhalen. De opmars van Standard werd in Genk een halt toegeroepen (1-0) en daardoor ebde de vrees voor een vierde plaats in de eindstand weg. Sporting won verdiend op Mambourg (1-2), maar de manier waarop riep veel bedenkingen op. Laat ons vriendelijk zijn voor de ref: Alexandre Boucaut vergiste zich compleet toen hij de bezoekers een strafschop schonk.

De meningen zijn verdeeld over de fase, maar het zijn toch rare uitzonderingen die een penalty hadden gezien. De meeste waarnemers dachten eerder aan een fout van Teodorczyk. Zelfs Hein Vanhaezebrouck gaf toe dat hij de boosheid van zijn collega begreep, maar gaf terecht aan dat zijn ploeg vorige week tegen AA gent recht had op een strafschop. Dat maakte echter de zaak niet van Felice Mazzu, die toch wat onheus uit zijn vel sprong.

Boucaut was zo hooghartig en dom om het advies van de VAR niet te raadplegen en deze laatste kon niet ingrijpen omdat hij niet zeker was dat het een absolute blunder was.

In Genk greep de videoref wel in en keurde de gelijkmaker van Standard af vanwege buitenspel. Hij schoot echter tekort toen de ref Luyindama wegstuurde. De verdediger reageerde op een elleboogstoot van Seck, die de hoofdschuldige was maar vrijuit ging. De reviewcommissie mag niet meer ingrijpen omdat er een videoref was. Begrijpe wie kan..

O ja, in Play-off 2 werd er ook gevoetbald. Is er iemand die dit volgt? Toch niet in de stadions. De lege tribunes waren alweer antireclame voor ons voetbal.

EUROPA

*Manchester City is tot ieders verbazing nog geen kampioen. De kans is groot dat The Citizens daar nog minstens twee weken op moeten wachten. Volgende zaterdag moeten ze immers naar Tottenham en zelfs winst op Wembley is niet voldoende voor een kampioenenfeestje. Daarvoor zou de buur een dag later thuis moeten verliezen van hekkensluiter West Bromwich Albion.

Football is a game of two halves, zeggen de Engelsen. Die stelling was zelden meer waar dan dit weekeinde in het Etihad Stadium. Pep Guardiola had in het vooruitzicht van de ‘mission impossible’ op Anfield Road vier spelers rust gegeven. Ook Kevin De Bruyne, maar onder impuls van een weergaloze Fernandinho speelde City alsof het in volle oorlogssterkte aantrad tegen een meelopertje. Het kwam drie kwartier lang niet in het hoofd van Mourinho op om iemand het leven van de Braziliaan moeilijk te laten maken. Resultaat: 2-0 aan de rust ( goals van Kompany en Gündogan) en als Raheem Sterling bij de les was geweest, hadden minstens dubbele cijfers op het bord gestaan.

‘Het definitieve einde van José Mourinho als topcoach’, tweette ik toen. Een uur later pochte hij dat de spelers beter waren dan de critici het hele seizoen beweerden en dat gold uiteraard ook voor de manager. Wat een oen. Mijn stelling aan de rust werd in de tweede helft alleen extra in de verf gezet.

Na de pauze liet de Portugees ten einde raad zijn spelers los en die voetbalden bij de autoritaire leider als jonge veulens die eindelijk de vrijheid kregen om zich uit te leven. Voor de eerste keer dit seizoen spatte de spelvreugde van de Rode Duivels af. Pogba, die het hele seizoen aan de leiband was gehouden, liet zien waar hij moet opduiken: in het strafschopgebied van de tegenstander. De Fransman bracht zijn ploeg in zijn eentje langszij en Smalling zorgde zelfs voor de winnende treffer (2-3).

De zege hing in de slotminuten nog aan een zijden draadje, want Mourinho haalde toch weer meer defensief ingestelde spelers in. Hij werd gered door de paal en alweer een fabelachtige redding van David de Gea, nu Neuer geblesseerd is zonder twijfel de beste ballenvanger van de wereld.

Zowel Manchester United als City heeft een wankele defensie. Mourinho loste dit op met een heel behoudend middenveld, waardoor zijn elftal nooit aan voetballen toekwam. Guardiola koos ervoor om daarom juist extra in te zetten op de aanval. Daarom wordt hij straks met een boulevard voorsprong kampioen. De Portugees verdient met pek en veren afgevoerd te worden voor zijn voetbal dat de traditie van Old Trafford onwaardig is.

Voor Roberto Martinez werd het een ontgoochelende namiddag. Vincent Kompany opende de score met een knappe kopbal en leek daarmee de geschiedenis te herhalen ( in 2012 schonk hij City de titel met een kopbalgoal in de slotmatch). Defensief bleek de aanvoerder van de Rode Duivels echter alles behalve een betrouwbaar sluitstuk. Ook Romelu Lukaku beleefde geen gelukkige avond. In de tweede helft was hij één van de weinige bezoekers die uit de toon viel.

United is na deze zege een stap dichter bij de tweede plaats en zeker van een deelnemingsbewijs voor de Champions’ League. Liverpool, dat ook een aantal spelers aan de kant hield, bleef bij buur Everton op 0-0 steken en Chelsea, waarbij Thibaut Courtois zijn rentree vierde, kwam in eigen huis niet verder dan een gelijkspel tegen West Ham (1-1).

*Door de nederlaag van Man City is Bayern München de eerste kampioen van de Big Five-landen, na een vlotte zege in Augsburg (1-4). De zesde titel op rij en dus niets nieuws onder de zon. Hoewel, toen de 73-jarige Jupp Heynckes het team in de herfst opnieuw in handen kreeg, verkeerde Bayern in volle crisis.

Thorgan Hazard scoorde als invaller twee keer voor Borussia Mönchengladbach tegen Hertha Berlijn. Wolfsburg pakte belangrijke punten bij Freiburg (0-2), met dank aan Devick Origi, die een assist uitdeelde, en doelman Koen Casteels, die een strafschop stopte.

*Sensatie in Frankrijk: PSG verloor twee punten bij Saint-Etienne, dat zelfs meer had verdiend. Desondanks blijft het aftellen tot de Parijzenaars alweer kampioen worden.

*In Spanje wordt het er ook niet spannender op. Barcelona staat nu al elf punten voorop. Het won van Leganés (3-1) met alweer een hattrick voor Lionel Messi, een recidivist ter zake. Atletico Madrid geraakte in Bernabeu immers niet voorbij Real (1-1). Cristiano Ronaldo opende de score, maar Antoine Griezmann stelde nauwelijks drie minuten later gelijk. Zinedine Zidane maakte zijn prioriteiten ook al kenbaar toen hij CR7 naar de kant haalde.

Valencia, dat van Espanyol won (1-1), wipt over Atleti naar de derde plaats.

*Ook in Italië dreigde de laatste spanning weg te vallen. Juventus won zaterdag bij rode lantaarn Benevento (2-4) met een hattrick van Dybala. Napoli maakte het zichzelf moeilijk tegen Chievo. Dries Mertens miste een strafschop en Diawara kon pas in de slotfase het verschil maken (2-1).

Lazio wipt over stadsgenoot AS Roma naar de derde plaats. Roma verloor in eigen huis van Fiorentina (0-2), dat zijn vijfde zege op rij vierde sinds de dood van aanvoerder Astori. Lazio won van Udinese (2-1), dankzij een doelpunt en een assist van Immobile.

*In Nederland is PSV weer een stap dichter bij de titel. Het bootste de comeback van Man United na en boog bij AZ, nummer drie in de stand, een 2-0 achterstand om in een 2-3 zege. AZ-coach John van den Brom was al even ziedend op de ref als Mazzu 24 uur eerder. PSV ontvangt zondag Ajax en een gelijkspel volstaat zo goed als zeker voor een kampioenenfeestje.

LEES WOENSDAG OOK MIJN COLUMN IN SPORT:VOETBALMAGAZINE

 

 

About Author

Leave A Reply