Wat te onthouden van het weekeinde?

PLOEG VAN DE WEEK: Barcelona is uitgeschakeld in de Champions’ League, maar zaterdag in de finale van de Copa del Rey bleek dat de stilaan verouderende falanx van Catalonië nog ‘des beaux restes’ heeft – zoals de Fransen zeggen over een oudere, maar nog kokette dame. Van Sevilla, toch ook een kwartfinalist van het kampioenenbal, werd na een wervelende show kipkap gemaakt: 5-0

SPELER VAN DE WEEK: de onvolprezen Andrés Iniesta, die in zijn laatste grote finale uit zijn carrière nog eens alle registers opentrok en zijn enorme klasse etaleerde

BELGIE

Leuk voetbal in Play-Off 1: het kan dus. Racing Genk-Anderlecht was, met dank aan de Limburgers, vrijdag een goede wedstrijd en Club Brugge-Standard van zondag moet tot het beste behoren wat de voorbije jaren op onze velden te zien was.

Club was, vooral voor de rust, de betere ploeg, maar de Rouches hebben de beste spelers van de competitie in hun gelederen: Carcela en Edmilson. De Luikenaars maakten een 3-1 achterstand goed en leken te moeten buigen na een late strafschopgoal – met dank aan de videoref – van Diaby. In de laatste seconden van de partij zorgde Cop echter voor de verdiende gelijkmaker (4-4).

Puntenverlies in eigen huis en toch is blauw-zwart de winnaar van het weekeinde. Het telt nu zeven punten voorsprong op de dichtste achtervolgers. Dat betekent dat Club nog drie van de vijf resterende matchen moet winnen.

In het ‘worst case scenario’. Club gaat nog punten verliezen, maar de concurrenten wellicht nog meer. Twee speeldagen geleden waren er nog clubverliefde zielen die in de titelkansen van Anderlecht en AA Gent geloofden. Ook zij hebben de laatste hoop opgegeven.

Wonderen blijven zeldzaam in het voetbal. Het gebeurt zelden dat een team na een zwakke reguliere competitie in de play-offs begint te vlammen. In die zin zijn de tien laatste partijen van het seizoen meestal overbodig. De ranglijst staat vooraf zo goed als vast.

Hoewel, Anderlecht en AA Gent moeten oppassen. Op dit moment zijn Racing Genk en vooral Standard ploegen die beter voetballen en vervaarlijk dichterbij sluipen.

Twee weken terug schreef ik: wordt Anderlecht vierde? Zelfs in het Astridpark is die realiteit stilaan aan het doordringen. De angst om niet alleen een plaats in de voorronde van de Champions’ League maar ook een deelnemingsbewijs voor de Europa League mis te lopen, is zo groot dat er volop gezocht wordt naar een zondebok. Dat dit voor de supporters Herman Van Holsbeeck is, kan weinig verbazen. Dat de nieuwbakken voorzitter Marc Coucke het nodig vond om na te trappen naar de ontslagen manager is ronduit bedenkelijk en verdient een rode kaart.

Coucke, niet gehinderd door veel voetbalkennis, schuift alles in de schoenen van de voorbije wintermercato. Indien hij enig verstand van voetbal zou hebben, zou hij moeten weten dat winteraankopen duur zijn en zelden renderen. Alexis Sanchez, de man die meer dan een half miljoen euro per week verdient, speelde zaterdag zijn eerste goede wedstrijd voor Man United. Zo bekeken valt het rendement van Markovic, Morioka, Saief en zelfs Ganvoula nog redelijk mee.

De kritiek op Van Holsbeeck is echter vooral onterecht omdat hij met gebonden handen en voeten aan de winterkoopjes begon. Dat vanwege het feit dat het in het vooruitzicht van de komst van Coucke, die zich officieel nog niet mocht bemoeien met Sporting, onduidelijk was wat financieel kon en niet kon.

Paars-wit voelt al langer de hete adem van AA Gent, maar het grote gevaar lijkt plots van Racing Genk en vooral Standard te komen. Het is straf dat de Rouches na de bekerwinst nog volop meedingen naar een ticket voor de voorronde van het miljoenenbal. Ricardo Sa Pinto gedraagt zich al te vaak als een idoot en zijn wissels ( Edmilson zondag) zijn soms moeilijk te vatten, maar de ploeg gaat door het vuur voor hem. Geen wonder dat de voorbije week zowel Eric Gerets als Mehdi Carcela er voor pleitten met de Portugees door te gaan.

EUROPA

*In één land wordt het toch nog een spannend competitieslot. Napoli klopte in de laatste minuut Juventus in eigen huis ( 0-1, doelpunt Koulibaly, ex-Racing Genk) en nadert tot op één punt van de Oude Dame.

*Manchester United en Chelsea spelen op 19 mei de Engelse bekerfinale. The Blues, met een frivole Eden Hazard en zonder Thibaut Courtois, wonnen zoals verwacht vrij moeiteloos van degradatiekandidaat Southampton.

Man United mocht zich in de handen knijpen toen Dele Alli Tottenham op voorsprong zette. Bij een achterstand geeft Mourinho immers het signaal dat er mag gevoetbald worden. Dom balverlies van Dembélé stelde Paul Pogba in de gelegenheid de bal op het hoofd van Alexis Sanchez te leggen voor de gelijkmaker. Ander Herrera tekende voor het beslissende doelpunt (2-1).

Op een of andere website las ik dat ‘Fellaini en Lukaku’ United naar de finale loodsten. Fellaini stond twee minuten op het veld en Lukaku raakte nauwelijks een bal tegen Jan Vertonghen. Of toch: hij gaf de assist bij de beslissende goal dankzij een slechte baltoets, zoals op de BBC nadrukkelijk werd gezegd.

*In Duitsland draait alles nog om de strijd voor de drie resterende entreebewijzen voor de Champions’ League. RB Leipzig lijkt uitgeteld na de zware thuisnederlaag tegen Hoffenheim (2-5). Borussia Dortmund deed gouden zaken door Bayer Leverkusen over de knie te leggen (4-0).

*Barcelona kwam zonder te voetballen in de competitie weer wat dichter bij de titel. Atletico Madrid kwam tegen Betis Sevilla immers niet verder dan 0-0.

About Author

Leave A Reply