Shaqiri zet Duivels voor schut

De Rode Duivels hebben zich in de Swisspor Arena in Luzern behoorlijk te kijk gezet. Na een vroege voorsprong 0-2 voorsprong gooiden ze de kwalificatie voor de halve finales van de Nations league te grabbel. De Zwitsers scoorden nog vier keer en gaan terecht naar de eindronde begin juni in Portugal samen met het thuisland, Engeland en Frankrijk of Nederland.

Roberto Martinez had voor de Napoli-variant gekozen. Dries Mertens was diepe spits, Batshuayi zat op de bank en Nacer Chadli nam de vrijgekomen plaats in. Het zou een foute keuze blijken;

De Rode Duivels begonnen eigenlijk met een doelpunt voorsprong aan de wedstrijd. Niet alle toeschouwers hadden plaats genomen op de tribunes of Thorgan Hazard benutte een blunder van Elvedi. De Zwitsers holden hulpeloos achter een ongrijpbare bal aan. Thorgan Hazard werd niet aangevallen en knalde van op de rand van de zestien diagonaal binnen.

De thuisploeg was rijp voor de slacht, maar de Belgische afweer rammelde al even erg als die van de Helveten voordien. Chadli legde Mbabu neer en Rodriguez stuurde Courtois van op elf meter de verkeerde kant uit.

Geen man overboord, want de Zwitsers moesten nog drie keer scoren om de groep te winnen. Wat kon de Duivels overkomen? Helaas, defensief klopte er geen reet van. Shaqiri maakte de bal panklaar voor Seferovic en de ploegen stonden gelijk.

Er volgde geen beterschap bij de Belgen en de thuisploeg rook bloed. Na een corner voor de Duivels stond de afweer alweer helemaal verkeerd en de counter van de thuisploeg was alweer dodelijk. Seferovic scoorde op slag van rust voor de tweede keer.

Martinez moest tijdens de pauze orde op zaken zetten, maar achterin waren er geen volwaardige opties voor het falende trio Kompany-Boyota-Chadli. Het zou nog drie kwartier bibberen worden en niet alleen vanwege de koude.

Serefovic vergat een derde keer te scoren, maar Shaqiri bleef de Belgische defensie teisteren. Een voorzet van de pocketspits van Liverpool werd door Elvedi binnengekopt. De Rode Duivels waren virtueel uitgeschakeld.

De nummer één van de wereld bakte er een uur lang niets van en creëerden in de tweede helft slechts één kans die naam waardig. De toekomst ziet er plots minder vrolijk uit. Vertonghen en Vermaelen zijn zo goed als onmisbaar en al de dertig voorbij. De jongere generatie mist immers voldoende klasse. De afgang was compleet toen Shaqiri alweer de Belgen voor schut zette en Seferovic zijn hattrick toch nog vol maakte.

De kans is reëel dat de drie van de halve finalisten van het WK ontbreken op het slottoernooi van de eerste Nations League. Als Nederland maandagavond niet verliest in Duitsland mag ook Frankrijk de eerste plaats in de poule vergeten. Kroatië degradeert zelfs uit de topreeks.

De eerste editie van de Nations League is een schot in de roos, ondanks de blamage van de Rode Duivels. Elke avond een topwedstrijd in plaats van loze oefeninterlands met twaalf wissels. Voor de Rode Duivels viel de loting zowel mee als tegen. Positief was de op papier zwakste tegenstanders, maar commercieel was het veel minder interessant dan een poule met Frankrijk, Nederland en Duitsland of Engeland, Spanje en Kroatië. De loting voor de voorronde van Euro 2020 zal echter nog een pak minder zijn qua tegenstanders.

Dat de spelers en het publiek geen belangstelling hebben voor het nieuwe opzet is nonsens. Kijk naar wat er vrijdagavond in de Kuip gebeurde en zondagmiddag in Londen. Spelers en waarnemers waren het er over eens dat ze zo’n uitzinnig Wembley nog nooit hadden meegemaakt. En voor spelers die het allemaal te veel vinden, maar één advies: schroef de financiële eisen terug, zodat de bonden niet verplicht zijn zo veel interlands te betwisten.

About Author

Leave A Reply